Reseña del libro: “Cuando las mujeres corrieron en la Quinta Avenida”, de Julie Satow


CUANDO LAS MUJERES CORREN LA QUINTA AVENIDA: Glamour y poder en los albores de la moda estadounidense, por Julie Satow


En 1980, Donald J. Trump apareció en la portada del New York Times después de agredir a un par de mujeres con poca ropa en unos grandes almacenes de la Quinta Avenida.

El hecho de que las mujeres estuvieran hechas de piedra y adosadas al edificio Bonwit Teller, a punto de ser demolido y reemplazado por la Torre Trump, fue de poco consuelo para los administradores del Museo Metropolitano de Arte, a quienes se les habían prometido estas bellezas Art Deco en Bajorrelieve: durante mucho tiempo suspendido sobre los peatones, ahora destrozado.

El significado de las esculturas era tanto alegórico como arquitectónico: los grandes almacenes, aunque construidos principalmente por hombres, siempre han sido dominio femenino. “El paraíso de las damas” es el título en inglés de la novela de Émile Zola de 1883, ambientada en una tienda inspirada en Le Bon Marché, que aún sigue en pie en París a pesar de los estragos del comercio electrónico. Patricia Highsmith hizo su romance lésbico de 1952 «El precio de la sal» en el ficticio Frankenberg’s, basado en Bloomingdale’s.

Ahora Julie Satow ha escrito una biografía grupal de los decanos de los grandes almacenes que dirigían el espectáculo (y estos lugares en su apogeo eran de hecho una forma de teatro) para los fundadores y propietarios masculinos cuyos nombres adornaban las fachadas.

Fue inteligente convocar a estas tres reinas de diferentes épocas, junto con bocetos más breves de figuras más alejadas de la Quinta Avenida, como la empresaria negra Maggie Walker, que abrió el St. Luke Emporium para su comunidad en la segregada Richmond, Virginia, en 1905; y Beatrice Fox Auerbach de G. Fox en Hartford, Connecticut, la inspiración para la inteligente hija de Menken, Rachel Menken, en “Mad Men”.

Es posible que ninguno de ellos haya reclamado una biografía propia, aunque Odlum escribió unas memorias fingidas, «A Woman’s Place». Agotado hace mucho tiempo, en el que se inspira Satow. En conjunto, son una fuerza. Puedes imaginarlos dando vueltas alrededor del gran mostrador de perfumes en el cielo. Después de “Suffs”, ¿tal vez “Spritzes”?

Stutz, fallecida en 2005, todavía es recordada por cierto miembro de la aristocracia de Manhattan, y su retrato se enriquece con entrevistas realizadas por la autora, que contribuyó a The Times (incluida la sección Styles, donde trabajé) y anteriormente escribió un libro sobre el hotel Plaza.

No es que “fortificado” sea una frase que se aplique fácilmente a Stutz, quien casi con seguridad habría sido cancelado en estos días por avergonzar a su gordura; Bajo su supervisión, Bendel’s solo tenía el equivalente a una talla 6 contemporánea. Pero también revolucionó el comercio minorista con una sinuosa “calle comercial” que se abrió dentro de la tienda en 1959 (“La calle de los fracasos”, se burló el entonces presidente de Bergdorf Goodman después de visitarla). Durante una convocatoria abierta semanal conocida como Friday Morning Lineup, los jóvenes artesanos compitieron por un codiciado lugar en su inventario como si intentaran ingresar a un club nocturno.

Shaver había llegado a Nueva York mucho antes, desde Arkansas pasando por Chicago, para divertirse con su hermana, quien diseñó las populares y extravagantes muñecas Little Shaver que aparecen en las exhibiciones navideñas de Lord & Taylor.

Contratada por el presidente de la tienda, prima tercera de su madre, Dorothy ascendió de rango (finalmente consiguió su propio trabajo) y cambió sus prácticas: abrió Bird Cage, un restaurante popular que sirve sándwiches de té; presentando el tipo de compras personales refinadas hasta el punto de ser un gran arte desde Betty Halbreich hasta Bergdorf; promover a los diseñadores estadounidenses en una era obsesionada con Francia; y, en general, establecer “que los grandes almacenes podrían rivalizar con las galerías, e incluso con los museos, como árbitros culturales”, escribe Satow. Consternada por ser nieta de un confederado que se unió al Ku Klux Klan, Shaver también usó su poder para promover la igualdad racial, hasta cierto punto.

La Debbie Downer del trío es Odlum, devastada después de que su marido, un magnate de Wall Street que compró Bonwit, la dejara por una manicurista en Saks (y luego una aviadora). Un colega de salón afirmó en sus memorias que el escándalo sirvió de base para la obra de Clare Boothe Luce «Las mujeres».

Odlum supervisó innovaciones que incluyeron el traslado de sombreros («caprichos inofensivos», también conocidos como compras impulsivas) desde el piso de arriba hasta las candilejas, un club de hombres para comerse con los ojos a modelos de lencería mientras sus esposas compraban, y una novela de gran éxito del jefe de publicidad. quien idealizó la vida de un asistente de compras.

«Una gran tienda añade mucho esplendor y diversión a las prosaicas tareas de la vida cotidiana», se lee en una línea. Esto fue ciertamente cierto cuando a Salvador Dalí le encargaron montar exposiciones y estrelló una tina llena de agua sucia contra la ventana de Bonwit en un ataque de resentimiento artístico.

Odlum se casó tres veces más, pero permaneció amargada y culpaba a su carga de trabajo de los problemas para criar a sus hijos. “Cuando mi abuela murió”, le dice un nieto a Satow, “recuerdo que mi padre dijo algo como: ‘Bueno, la vieja bruja finalmente ha muerto’”.

De hecho, hay algo parecido a Oz en el mundo Technicolor de los grandes almacenes, con sus tubos neumáticos que disparaban el efectivo y las ventas hasta el techo; la encargada de exhibición que llevaba un maniquí, Cynthia, a todas partes, incluido El Marruecos; la ilimitada variedad de productos que abarcan incluso, en una tienda de Oklahoma City, hasta niños en adopción.

Si el centro comercial suburbano ha dañado esta institución, el bazar en Internet 24 horas al día, 7 días a la semana la ha convertido en una ciudad fantasma. El libro de Satow expresa el anhelo por ese delicioso silencio cuando se bajaban las puertas, los porteros se iban a casa y las compras daban paso al sueño.

CUANDO LAS MUJERES CORRIEN LA QUINTA AVENIDA: Glamour y poder en los albores de la moda estadounidense | Por Julie Satow | doble dia | 320 páginas. | $32.50