Autismo: un estudio encuentra un riesgo ligeramente mayor de diagnóstico en áreas con más litio en el agua potable, pero los expertos dicen que se necesita más investigación



CNN

A nuevo estudio encontró un riesgo moderadamente mayor de trastornos del espectro autista en niños nacidos de mujeres embarazadas expuestas a agua del grifo con niveles más altos de litio, pero los expertos advierten que esta asociación no muestra un vínculo directo entre los dos.

Aproximadamente 1 de cada 36 niños en los Estados Unidos son diagnosticados con trastorno del espectro autista (TEA) cada año, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos.

Los científicos aún no conocen la causa exacta del autismo, un trastorno del desarrollo. La genética puede ser un factor, pero algunos también han analizado posibles causas ambientales.

Los casos pueden estar en aumento, pero eso tampoco está claro. Un estudio publicado este año sobre casos en el área de Nueva York y Nueva Jersey encontró que las tasas de diagnóstico de autismo se triplicaron en algunos grupos de edad entre 2000 y 2016. Un informe de 2021 encontró aumentos similares en la cantidad de casos, pero los CDC dicen que el aumento en los casos probablemente esté relacionado con más médicos que evalúan la enfermedad.

El litio es un metal alcalino se encuentra naturalmente en ciertos alimentos y en el agua subterránea. Se utiliza en baterías, grasas y acondicionadores de aire, así como en el tratamiento del trastorno bipolar y ciertos trastornos sanguíneos. Sus niveles en el agua potable en los Estados Unidos no están regulados, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos.

A nuevo estudio, publicado el lunes en la revista JAMA Pediatrics, encontró una pequeña asociación entre el litio y el diagnóstico de autismo en Dinamarca, donde los investigadores dicen que el nivel de litio en el agua potable es similar al de los sistemas de agua de EE. UU.

Los investigadores revisaron una base de datos de personas con trastornos psiquiátricos de niños nacidos entre 2000 y 2013 para encontrar información sobre 8,842 casos de TEA y 43,864 participantes que no tenían TEA. Luego midieron la concentración de litio en 151 acueductos públicos que abastecían a más de la mitad de la población de Dinamarca y mapearon dónde vivían las mujeres embarazadas.

A medida que aumentaban los niveles de litio en el agua, aumentaba ligeramente el riesgo de ser diagnosticado con TEA. Específicamente, en comparación con las personas con el nivel más bajo de exposición, aquellas con la segunda y tercera exposición más alta durante el embarazo tenían un riesgo de TEA entre un 24 % y un 26 % mayor. diagnosticado en niños. El grupo más expuesto tenía un riesgo 46% mayor que el grupo menos expuesto.

Los investigadores no pudieron decir cuánta agua bebieron las mujeres embarazadas, pero eligieron Dinamarca en parte porque sus residentes consumen una de las cantidades más bajas de agua embotellada en Europa.

Los expertos dicen que es importante tener en cuenta que la investigación no puede demostrar que la exposición al litio conduzca directamente a un diagnóstico de autismo.

Se necesitan más estudios, dijo la coautora del estudio, la Dra. Beate Ritz, profesora de neurología en la Facultad de medicina David Geffen de la UCLA y profesora de epidemiología y salud ambiental en la Facultad de salud pública Fielding de la UCLA.

«Cualquier contaminante del agua potable que pueda afectar el desarrollo del cerebro humano merece una cuidadosa consideración», dijo Ritz en un comunicado de prensa. Agregó que la investigación debe replicarse en otros países para buscar una conexión similar.

Las implicaciones de los hallazgos son complejas para la política de salud pública, según un editorial publicado junto con el estudio. Los niveles de litio en el agua, en concentraciones que el estudio asocia con un riesgo potencial de TEA, también se han relacionado con beneficios de la salud como menores tasas de hospitalización por trastornos psiquiátricos y suicidio.

«Si todas estas asociaciones son válidas, se necesitará la sabiduría de Solomon para desarrollar pautas para el litio en el agua potable que protejan al máximo a toda la población», escribió el Dr. David C. Bellinger, profesor de neurología y psicología en Harvard. Escuela de Medicina. «Hasta que se comprenda mejor la biología básica de los TEA, será difícil distinguir las asociaciones causales de las espurias».

El Dr. Max Wiznitzer, director del Rainbow Autism Center en University Hospitals Rainbow Babies and Children’s Hospital en Cleveland, señala otras investigaciones sobre los efectos del litio en mujeres embarazadas que lo toman por problemas de salud mental. Estos estudios, que involucran a personas expuestas a niveles mucho más altos que los que se encuentran en el agua potable, no muestran ningún vínculo con los trastornos del espectro autista.

«Es una asociación interesante, pero la causalidad definitivamente no está probada», dijo Wiznitzer, que no participó en la nueva investigación. “Necesitamos ver si existe un mecanismo viable y biológicamente plausible por el cual una pequeña cantidad de litio en el suministro de agua pueda hacer esto de alguna manera, pero no se ha demostrado que la dosificación farmacológica de litio en mujeres con trastorno bipolar cause. un mayor riesgo de TEA”.

Otros estudios también han sugerido vínculos entre los ASD y la exposición ambiental a cosas como pesticidas, la contaminación del aire Y ftalatos. Pero ninguno de ellos apunta a ninguno de estos factores como causa directa del trastorno.

Es difícil probar un vínculo entre la exposición ambiental y los TEA, dijo Wiznitzer. Con investigaciones que muestran que una mayor exposición a la contaminación del aire aumenta el riesgo de dar a luz a un niño con TEA, por ejemplo, a menudo se pregunta si la contaminación es el factor determinante o si son solo las poblaciones que viven en áreas más contaminadas.

“Hay mucha especulación sobre los factores ambientales, pero ¿cuántos de ellos están realmente asociados causalmente? dijo Wiznitzer. “Somos bombardeados por una variedad de factores estresantes ambientales en nuestra vida diaria. Necesitamos descubrir cómo navegarlos de manera segura, y probablemente no sea el primero de nuestra lista.