BuzzFeed choca con Vivek Ramaswamy, su nuevo inversor activista

El nuevo inversor activista de BuzzFeed, el ex candidato presidencial republicano Vivek Ramaswamy, quiere que la compañía considere medidas como contratar al ex presentador de Fox News, Tucker Carlson, y al comentarista de la NBA, Charles Barkley.

Jonah Peretti, fundador y director ejecutivo de BuzzFeed, ya rechazó algunas de las solicitudes de Ramaswamy, lo que provocó un enfrentamiento entre los dos hombres.

Ramaswamy, un inversor que ha acumulado una participación del 8,3% en BuzzFeed, envió una carta al consejo de administración de la empresa el lunes criticando sus prácticas comerciales y sus esfuerzos periodísticos. Aunque lleva meses comprando acciones de forma constante, sus intenciones para la empresa no quedaron claras hasta esta semana.

Antes de su breve candidatura a la presidencia, Ramaswamy hizo su fortuna en el sector farmacéutico, vendiendo la participación de su empresa en empresas prometedoras al conglomerado japonés Sumitomo.

Ramaswamy está presionando a BuzzFeed para que agregue tres nuevos miembros a su junta directiva, afinar su enfoque en el contenido de audio y video y adoptar «una mayor diversidad de pensamiento», según una copia de su carta compartida con el New York Times.

También recomendó que BuzzFeed reduzca significativamente su personal o corre el riesgo de verse obligado a declararse en quiebra debido a sus obligaciones de deuda a largo plazo.

«Cortar los bordes no funcionará», escribió Ramaswamy. «Es necesario un replanteamiento completo y radical de cada uno de los contenidos producidos en la empresa».

En una respuesta a Ramaswamy el lunes, Peretti dijo que su carta mostraba “malentendidos fundamentales” sobre las operaciones comerciales de BuzzFeed, los valores de su audiencia y la misión de la empresa. Peretti posee una clase especial de acciones con derecho a voto que le otorga un veto efectivo sobre cualquier cambio radical de la empresa o su directorio.

Los dos están de acuerdo en una cosa, escribió Peretti.

«Me alegra que pienses que BuzzFeed está subestimado. ¡Estoy totalmente de acuerdo!» Escribió el señor Peretti. Dijo que programaría una reunión con el Sr. Ramaswamy.

La carta de Ramaswamy llega mientras BuzzFeed está lidiando con las duras realidades de la industria de los medios digitales, que ha obligado a la empresa a tomar medidas importantes para pagar su deuda y preservar su estatus como empresa que cotiza en bolsa.

BuzzFeed ha sufrido desde que salió a bolsa en diciembre de 2021, lo que refleja el escepticismo de los inversores de toda la industria hacia las empresas de medios digitales. El valor de la compañía se ha desplomado desde su debut en Nasdaq, cayendo a 2,80 dólares por acción, una caída del 71%, hasta el martes por la mañana.

En los últimos meses, BuzzFeed ha tomado medidas para saldar su deuda pendiente, incluida la venta de Complex, un sitio de cultura pop conocido por su cobertura de la cultura de las zapatillas y otras prendas urbanas, por 108,6 millones de dólares. Según una presentación reciente, la empresa todavía tiene más de 100 millones de dólares en deuda en sus libros.

Ramaswamy tiene algunas ideas sobre cómo BuzzFeed puede impulsar su negocio. En su carta, el ex candidato presidencial republicano sugirió contratar «creadores» de alto perfil como Carlson, Barkley y Aaron Rodgers, el mariscal de campo de la Liga Nacional de Fútbol. Carlson y Rodgers son populares en los círculos mediáticos de derecha por su defensa de causas conservadoras.

En otra parte de su carta, Ramaswamy criticó la decisión de BuzzFeed de 2017 de publicar un expediente de información no verificada que afirmaba que había un vínculo entre el expresidente Donald J. Trump y Rusia; Gran parte de ese documento, el llamado Steele Dossier, fue posteriormente desacreditado.

En su respuesta, Peretti rechazó la solicitud de Ramaswamy de un mea culpa y dijo que BuzzFeed «definitivamente no se disculpará por nuestro periodismo ganador del Premio Pulitzer», en referencia a un artículo de 2020 sobre la detención de musulmanes por parte del gobierno chino.