Comparativa: fideicomisos y fundaciones de interés privado en Panamá

En el panorama legal y financiero de Panamá, destacan dos formas legales importantes para la protección y gestión de activos: los fideicomisos y las fundaciones de interés privado. Aunque ambos tienen como objetivo la administración de recursos con propósitos específicos, muestran diferencias significativas en términos de estructura, funcionamiento y aplicaciones prácticas.

Entender esta diferencia es esencial para elegir la opción legal que se ajuste mejor a tus necesidades particulares. El grupo de profesionales de Legal Solutions Panama dispone de especialistas en fideicomisos y fundaciones, los cuales te ofrecerán la orientación precisa para tomar una elección bien fundamentada.

¿Qué es un fideicomiso?

Un fideicomiso es un acuerdo mediante el cual una persona, conocida como fideicomitente, transfiere la gestión de sus activos a otra persona designada como fiduciario, con el propósito de cumplir con un objetivo específico. Este propósito puede ser en beneficio de un tercero, el beneficiario, o del mismo fideicomitente.

En Panamá, los fideicomisos se rigen por la Ley 1 de 1984, actualizada con la Ley 21 de 2017. Esta relación jurídica se formaliza mediante un Contrato de Fideicomiso, en el cual el fideicomitente transfiere sus activos o derechos al fiduciario, quien asume la responsabilidad de gestionarlos o aplicarlos para alcanzar el objetivo específico establecido en el contrato.

¿Cuáles son las disparidades con una fundación de interés privado?

Por su parte, la fundación de interés privado nace de la dotación o donación de un patrimonio para objetivos específicos, los cuales se encuentran establecidos en un documento llamado acta fundacional. Los responsables de cumplir estos fines son los miembros del Consejo Fundacional, quienes actúan como una Junta Directiva. La fundación adquiere personalidad jurídica propia, diferenciándose de los bienes del fundador. Una de las principales diferencias son:

Gestión y supervisión:

  • En el caso del Fideicomiso: la responsabilidad recae en el fiduciario, quien gestiona los activos según las indicaciones del fideicomitente. El fiduciario debe ser una entidad autorizada con la competencia necesaria para operar, lo que asegura un nivel de profesionalismo y experiencia en la administración de fideicomisos.
  • Por otro lado, en la Fundación de Interés Privado: el control y la gestión recaen en el Consejo Fundacional, el cual toma decisiones en función de los objetivos establecidos. Este consejo puede estar integrado por el fundador o fundadores, junto con otras personas designadas para este fin.

Transparencia en derechos y responsabilidades:

  • En el Fideicomiso: el acuerdo de fideicomiso debe especificar de manera clara los derechos y obligaciones del fiduciario, abarcando la gestión de activos, la generación de beneficios y los mecanismos de transparencia. Esta claridad es esencial para proteger los intereses del fideicomitente y los beneficiarios.
  • Por otro lado, en la Fundación de Interés Privado: aunque no es obligatorio incluir estos aspectos en los estatutos fundacionales, es posible definirlos en un reglamento interno. Esta flexibilidad permite a la fundación ajustar su funcionamiento según las necesidades específicas de sus objetivos.

Registro Público:

  • Fideicomiso: no se requiere la inscripción en el Registro Público, lo que le confiere un carácter reservado y confidencial. No obstante, hay excepciones, como en el caso de la inscripción de propiedades inmuebles o actos que demandan publicidad registral.
  • Fundación de interés privado: es un requisito esencial para su validez legal. Al inscribirse en el Registro Público, la fundación adquiere personalidad jurídica, lo que le habilita para formalizar contratos, adquirir activos y ejercer prerrogativas como cualquier otra entidad jurídica.

Algunas de sus utilidades más destacables

Fideicomiso:

  • Planificación sucesoria: posibilita establecer un plan detallado para la transferencia de bienes a herederos o beneficiarios específicos, evitando procedimientos sucesorios complicados y costosos.
  • Operaciones comerciales: simplifica transacciones comerciales complejas, como la adquisición de propiedades, la gestión de cuentas bancarias, las inversiones en mercados financieros y la formalización de acuerdos internacionales.
  • Protección patrimonial: ofrece un método seguro para proteger activos contra acreedores, litigios o confiscaciones. Además, permite la gestión profesional y efectiva de los bienes familiares, garantizando su conservación y distribución a las próximas generaciones.

Fundación de interés privado:

  • Instrumento testamentario: actúa como una opción más flexible que los testamentos convencionales, otorgando un mayor control sobre cómo y cuándo se distribuyen los bienes, además de asegurar que la voluntad del fundador se ejecute de acuerdo a sus deseos.
  • Acuerdos matrimoniales: funciona como una herramienta para definir acuerdos prenupciales y postnupciales, protegiendo los activos individuales de los cónyuges y proporcionando un marco claro para su manejo en situaciones de separación o divorcio.
  • Administración de pensiones: ofrece una vía eficiente para establecer y manejar fondos de pensiones privados, contribuyendo a un futuro seguro y económicamente estable para los trabajadores o integrantes de una entidad.

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