En China, gobernada por hombres, las mujeres están encontrando silenciosamente una voz poderosa

En bares escondidos en las callejuelas, salones y librerías de Shanghai, las mujeres discuten su lugar en un país donde los hombres hacen las leyes.

Algunas usaron vestidos de novia para hacer votos públicos de compromiso consigo mismas. Otros se reunieron para ver películas hechas por mujeres sobre mujeres. Los amantes de los libros acudían en masa a las librerías femeninas para leer títulos como «La mujer rota» y «Vivir una vida feminista».

Las mujeres de Shanghai y de algunas de las otras ciudades más grandes de China están negociando las frágiles condiciones de expresión pública en un momento políticamente precario. El gobernante Partido Comunista de China ha identificado el feminismo como una amenaza a su autoridad. Los activistas por los derechos de las mujeres fueron encarcelados. Las preocupaciones sobre el acoso y la violencia contra las mujeres se ignoran o incluso se silencian.

El líder chino, Xi Jinping, ha restado importancia al papel de la mujer en el trabajo y los cargos públicos. No hay mujeres en el círculo íntimo de Xi ni en el Politburó, el órgano político ejecutivo. Pidió roles más tradicionales para las mujeres, como cuidadoras y madres, en la planificación de una nueva “cultura de la maternidad” para abordar una población cada vez menor.

Pero grupos de mujeres en toda China están reclamando silenciosamente sus identidades. Muchos provienen de una generación que creció con más libertad que sus madres. Las mujeres de Shanghái, profundamente conmocionadas por un confinamiento de dos meses por el Covid en 2022, están impulsadas por la necesidad de construir una comunidad.

«Creo que todos los que viven en esta ciudad parecen haber alcanzado un nivel en el que quieren explorar más el poder de las mujeres», dijo Du Wen, fundadora de Her, un bar que organiza salones de debate.

Frustrado por la comprensión cada vez más limitada del público sobre las mujeres, Nong He, un estudiante de cine y teatro, proyectó tres documentales sobre mujeres realizados por cineastas chinos.

“Creo que deberíamos tener más espacio para que las mujeres creen”, dijo He. «Esperamos organizar un evento de este tipo para que la gente sepa cómo es nuestra vida, cómo es la vida de otras mujeres, y con este entendimiento, podemos conectarnos y ayudarnos unas a otras».

En eventos poco publicitados, las mujeres cuestionan los tropos misóginos de la cultura china. «¿Por qué los fantasmas solitarios son siempre mujeres?» preguntó recientemente una mujer, refiriéndose a la descripción que hace la literatura china de las mujeres sin hogar después de la muerte. Comparten consejos para principiantes sobre el feminismo. Comencemos con la historia, dice Tang Shuang, propietario de Paper Moon, que vende libros de autoras. «Esto es como el sótano de la instalación».

Hay pocas estadísticas confiables sobre la violencia de género y el acoso sexual en China, pero los incidentes de violencia contra las mujeres han estado ocurriendo con mayor frecuencia, según investigadores y trabajadores sociales. Han circulado ampliamente en línea historias de mujeres físicamente mutiladas o brutalmente asesinadas por intentar dejar a sus maridos, o salvajemente golpeadas por resistirse a la atención no deseada de los hombres. El descubrimiento de una mujer encadenada en una choza sin puertas en la provincia oriental de Jiangsu se ha convertido en uno de los temas más debatidos en línea durante años.

En cualquier caso, las reacciones han sido muy divisivas. Muchas personas denunciaron a los agresores y denunciaron el sexismo en la sociedad. Muchos otros culparon a las víctimas.

La forma en que estas discusiones polarizan a la sociedad ha puesto nerviosa a la Sra. Tang, empresaria y ex subdirectora de Vogue China. Los acontecimientos de su vida también la preocuparon. Mientras los amigos compartían sentimientos de vergüenza e inutilidad por no casarse, la Sra. Tang buscó un marco para expresar lo que sentía.

“Luego descubrí que ni siquiera yo misma tengo las ideas muy claras sobre estas cosas”, dijo. «La gente está ansiosa por hablar, pero no saben de qué están hablando». La Sra. Tang decidió abrir Paper Moon, una tienda para lectores intelectualmente curiosos como ella.

La librería está dividida en una sección académica que presenta historia feminista y estudios sociales, así como literatura y poesía. Hay un espacio para biografías. «Es necesario contar con historias reales para animar a las mujeres», afirmó la señora Tang.

La ansiedad de atraer el tipo de atención equivocado está siempre presente.

Cuando la Sra. Tang abrió su tienda, puso un cartel en la puerta que la describía como una librería feminista que daba la bienvenida a todos los géneros, incluidas las mascotas. «Pero mi amiga me advirtió que lo mencionara porque, ya sabes, podría causar problemas al usar la palabra feminismo».

Wang Xia, el propietario de la librería Xin Chao, ha decidido mantenerse alejado por completo de la palabra que comienza con «F». En cambio, describió su librería como “de temática femenina”. Cuando abrió en 2020, la tienda era un espacio extenso con rincones para fomentar conversaciones privadas y seis salas de estudio con nombres de autores famosos como Simone de Beauvoir.

La librería Xin Chao ha atendido a más de 50.000 personas a través de eventos, talleres y conferencias en línea, dijo la Sra. Wang. Contenía más de 20.000 libros sobre arte, literatura y superación personal: libros sobre mujeres y libros para mujeres. La tienda se hizo tan famosa que los medios estatales la cubrieron y el gobierno de Shanghai publicó la historia en su sitio web.

Sin embargo, la Sra. Wang tuvo cuidado de evitar hacer una declaración política. «Mi ambición no es desarrollar el feminismo», dijo.

Para la Sra. Du, fundadora de Her, el empoderamiento de las mujeres está en el centro de su motivación. El aislamiento de la pandemia la impulsó a actuar: Shanghai ordenó a sus residentes que permanecieran aislados en sus apartamentos durante dos meses, y su mundo se redujo a las paredes de su apartamento.

Durante años soñó con abrir un lugar donde pudiera elevar las voces de las mujeres, y ahora parecía más urgente que nunca. Después del encierro, abrió Her, un lugar donde las mujeres podían hacer amigas y discutir las expectativas sociales que la sociedad había puesto sobre ellas.

En el Día Internacional de la Mujer en marzo, Her celebró un evento llamado Cásate conmigo, donde las mujeres hicieron votos por sí mismas. El bar también albergaba un salón donde las mujeres desempeñaban el papel de madres e hijas. Muchas mujeres más jóvenes describieron su reticencia a ser tratadas como trataron a sus madres y dijeron que no sabían cómo hablar con ellas, dijo Du.

Las autoridades se reunieron con la Sra. Du y le dijeron que mientras los eventos celebrados en Her no se volvieran demasiado populares, había un lugar para ello en Shanghai, dijo.

Pero en China siempre existe la posibilidad de que intervengan funcionarios. “Nunca te dicen claramente qué está prohibido”, dijo Tang sobre Paper Moon.

La Sra. Wang recientemente mudó la librería Xin Chao a la Ciudad del Libro de Shanghai, una tienda popular con amplios atrios y largas columnas de estanterías. Se exhibe de manera destacada una colección de cuatro volúmenes de los escritos del Sr. Xi en varios idiomas.

La Ciudad del Libro es enorme. El espacio de la librería Xin Chao, dijo la Sra. Wang, no tiene varios estantes dentro y alrededor de una pequeña habitación que en última instancia podría contener sólo unos 3.000 libros.

«Es una pequeña célula de la ciudad, una célula cultural», dijo la Sra. Wang.

Sin embargo, destaca en China.

«No todas las ciudades tienen una librería para mujeres», dijo. «Hay muchas ciudades que no tienen este terreno cultural».

Li Tu contribuido a la investigación.