La NTSB dice que Boeing no proporcionó información clave en la investigación del 737 Max

Boeing no proporcionó información crucial solicitada por la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte mientras investiga qué causó que un panel de la puerta se cayera de un avión 737 Max 9 durante un vuelo de Alaska Airlines en enero, dijo el miércoles el presidente de la junta de seguridad a un comité del Senado.

La funcionaria, Jennifer Homendy, dijo al Comité de Comercio del Senado que su agencia había solicitado toda la documentación existente sobre la apertura y cierre del panel, conocido como tapa de puerta, en la planta de Boeing en Renton, Washington. Homendy dijo que el panel de seguridad también había pedido los nombres de algunos trabajadores de la fábrica.

Los comentarios de Homendy desencadenaron un tira y afloja entre Boeing y la junta de seguridad, con ambas partes en desacuerdo sobre el nivel de cooperación del fabricante de aviones con la agencia.

Boeing tiene un equipo de 25 empleados y un gerente que maneja las puertas en la planta de Renton, dijo Homendy al comité del Senado el miércoles por la mañana. El gerente estaba de baja médica y la agencia no pudo entrevistar a esa persona, dijo Homendy. Añadió que Boeing no proporcionó a la junta de seguridad los nombres de los otros 25 empleados.

«Es una locura que dos meses después no lo tengamos», dijo.

En una declaración después de la audiencia, Boeing dijo que previamente había proporcionado a la junta de seguridad «los nombres de los empleados de Boeing, incluidos los especialistas en puertas, que creíamos que tenían información relevante». La compañía agregó: «Ahora hemos proporcionado la lista completa de personas en el equipo del Puerto 737, en respuesta a una solicitud reciente».

La declaración de Boeing también sugiere que es posible que la compañía no tenga ninguna documentación que entregar sobre la apertura del tapón del puerto. «Si la extracción del tapón del puerto no estuviera documentada, no habría documentación para compartir», se lee en el comunicado.

Un portavoz de la junta de seguridad, Eric Weiss, confirmó que Boeing dio a conocer los nombres de los 25 empleados que manejan las puertas en la planta de Renton el miércoles por la tarde después de que concluyó la audiencia. Pero el fabricante del avión no especificó quién había trabajado en el tapón de la puerta que explotó durante el vuelo de Alaska Airlines, dijo Weiss.

Los legisladores se apresuraron a expresar su consternación por lo que les había dicho la Sra. Homendy. La senadora Maria Cantwell, demócrata de Washington y presidenta del Comité de Comercio, envió rápidamente una carta al director ejecutivo de Boeing, Dave Calhoun, pidiéndole a la compañía que proporcionara al comité de seguridad la información solicitada en un plazo de 48 horas.

«No podemos retrasar el importante trabajo de los investigadores federales de seguridad», escribió.

El senador Ted Cruz de Texas, el principal republicano del comité, calificó la situación de “absolutamente inaceptable”. Pidió a la señora Homendy que informara al comité en el plazo de una semana sobre la cooperación de la empresa.

Boeing enfrenta investigaciones tanto de la junta de seguridad como de la Administración Federal de Aviación sobre el incidente del 5 de enero con el avión de Alaska Airlines, que despegó de Portland, Oregon. Nadie resultó gravemente herido cuando el tapón de la puerta salió volando del avión a unos 16.000 pies, pero el accidente provocó un nuevo escrutinio de las prácticas de control de calidad del fabricante del avión.

Un informe preliminar publicado el mes pasado por la junta de seguridad dijo que faltaban cuatro pernos destinados a asegurar la tapa de la puerta en su lugar antes de que el panel abandonara el avión. Describió una serie de eventos que ocurrieron en la planta de Boeing en Renton y que pueden haber llevado a que el avión fuera entregado sin los pernos instalados.

En la fábrica, el tapón del puerto se abrió para poder reparar los remaches dañados en el fuselaje o carrocería del avión, y hubo que quitar los cuatro pernos para permitir que se abriera el tapón, según el informe. En una fotografía de la tapa de la puerta después de haberla reinstalado, parecía que faltaban tres pernos y la ubicación del cuarto no era visible.

La señora Homendy dijo en la audiencia que la agencia aún no sabía quién abrió la puerta de la fábrica. “Y no es por falta de intentos”, dijo.

Boeing enfrentó una ola de críticas después del episodio del vuelo de Alaska Airlines. La FAA prohibió al fabricante de aviones ampliar la producción de la serie 737 Max hasta que resolviera los problemas de control de calidad, y la semana pasada, el regulador le dio a la compañía 90 días para desarrollar un plan para realizar mejoras.

«Se trata de arreglar el sistema, y ​​es difícil arreglarlo si no sabemos qué pasó», dijo Cantwell a los periodistas después de la audiencia. Dijo que su comité estaba trabajando para programar audiencias con el Sr. Calhoun y el administrador de la FAA, Mike Whitaker.