Seguridad total del eclipse solar: cómo verlo sin lastimarte la vista

Una joven visitó la enfermería de ojos y oídos de Nueva York en el Hospital Mount Sinai poco después del eclipse del 21 de agosto de 2017. Le dijo al Dr. Avnish Deobhakta, un oftalmólogo, que tenía un área negra en su visión y luego dibujó una media luna. forma de luna para él en una hoja de papel.

Cuando el Dr. Deobhakta examinó sus ojos, quedó asombrado. Vio una quemadura en su retina que tenía exactamente la misma forma. Era «casi como una marca», dijo.

Había mirado al sol durante el eclipse sin ninguna protección. La quemadura era una imagen de la corona del sol, su atmósfera exterior parecida a un halo.

En cada eclipse, los oftalmólogos visitan a pacientes que han estado mirando al sol y luego se quejan de que su visión está distorsionada: ven pequeños puntos negros, sus ojos están llorosos y son sensibles a la luz. Los síntomas suelen resolverse, aunque pueden pasar de varias semanas a un año.

Pero las quemaduras en la retina de la mujer, que el Dr. Deobhakta y sus colegas describieron en un informe de caso médico, no sanaron. Su retina quedó con cicatrices permanentes y esto es una señal de la gravedad de las lesiones que pueden ocurrir al ver un eclipse sin las precauciones adecuadas.

Con el eclipse de abril a la vuelta de la esquina, los oftalmólogos aconsejan tener cuidado y no asumir que las breves miradas al sol son seguras. El daño puede ocurrir, dicen, en menos de un minuto.

David Calkins, director del Vanderbilt Vision Research Center y vicepresidente del Vanderbilt Eye Institute en Nashville, dijo que las personas más jóvenes tienen un mayor riesgo de sufrir lesiones en la retina, probablemente porque las lentes de sus ojos son más claras que las de los adultos mayores. Dijo que incluso podrían ser un poco más imprudentes.

Pero la edad no es garantía de poder ver el eclipse de forma segura.

Un estudio describió a 20 personas de entre 15 y 82 años en Inglaterra que se quejaron de síntomas como puntos negros en la visión o visión borrosa después de un eclipse en 1999. Cuatro dijeron que usaron gafas para eclipses; uno dijo que llevaba gafas de sol. El resto miró a simple vista.

Cinco tenían daños visibles en la retina. Todos menos cuatro de los 20 pacientes mejoraron después de siete meses.

No todo el mundo tiene tanta suerte. Un estudio publicado el año pasado involucró a cuatro jóvenes irlandesas que miraron fijamente el sol durante una reunión religiosa en octubre de 2009. Las mujeres, que no se conocían, buscaron atención médica a los pocos días de mirar el sol. Se quejaron de puntos ciegos en el centro de su visión y dijeron que los objetos parecían distorsionados y borrosos.

Los investigadores del Hospital Universitario de Galway siguieron a las mujeres durante una media de más de cinco años. Uno fue seguido durante 11 años.

Años más tarde, informaron los investigadores, todas las mujeres todavía tenían puntos ciegos.

Para el Dr. Deobhakta, la situación con la mujer en 2017 es una advertencia.

Aunque usó gafas protectoras durante parte de la observación del eclipse, inicialmente lo observó varias veces durante unos seis segundos cada vez sin protección.

Se sintió bien durante cuatro horas. Entonces surgieron sus síntomas: visión borrosa, formas y colores distorsionados y esa mancha negra en forma de media luna en el centro de su ojo izquierdo.

La mayoría de la gente ve un eclipse a través de gafas especiales para eclipses. Las gafas suelen tener un cuerpo de cartón con una película especial en los ojales que filtra los rayos nocivos.

El Dr. Deobhakta dijo que no confiaba en muchos de los lentes para eclipse que se vendían y sentía que no valía la pena correr el riesgo. Prefiere un método indirecto que consiste en utilizar orificios, como en un colador, para proyectar la sombra del sol sobre el suelo.

Los grupos profesionales dicen que muchas gafas Eclipse son seguras, pero recomiendan tener precaución al comprarlas. La Sociedad Astronómica Estadounidense informó que las gafas para eclipses potencialmente peligrosas inundaron el mercado antes del eclipse de 2017.

Para ayudar a las personas a encontrar gafas para eclipses, la sociedad astronómica enumera vendedores y distribuidores confiables.

Las gafas de eclipse legítimas deben cumplir estándares de seguridad internacionales específicos conocidos como ISO 12312-2. La prueba requiere un espectrofotómetro que mide la cantidad de luz ultravioleta, visible e infrarroja que pasa a través de las gafas.

Pero un logotipo ISO en las gafas no es necesariamente una garantía, advierte la compañía de astronomía, porque los minoristas pueden (y algunos lo hacen) tomar un logotipo ISO de Internet y ponerlo en sus gafas.

Rick Fienberg, director de proyectos del Solar Eclipse Task Force de la empresa de astronomía, dijo que las empresas falsificadoras también están poniendo los nombres de distribuidores legítimos en sus productos. Eso no significa necesariamente que no sean seguros, añadió. Pero significa que el vendedor, o la empresa que les vendió los productos, está cometiendo fraude.

El Dr. Fienberg sugiere comprar directamente a un vendedor incluido en la sociedad astronómica.

Pero, dijo, si le preocupan sus anteojos, hay una manera de ver si son efectivos. Mira alrededor de una habitación con gafas de eclipse. Las gafas deben ser tan oscuras que no se pueda ver nada. Así que sal y mira el sol con gafas. Probablemente estés a salvo, dijo, si puedes ver el sol a través de las lentes y «la imagen es nítida y agradablemente brillante».

El doctor Deobhakta sigue preocupado. Dice que sabe que está siendo demasiado cauteloso, pero no puede evitar advertir a la gente sobre el inminente eclipse.

“No lo mires, tengas gafas o no”, dijo. “No dejaré que mi familia lo vea. Soy médico. Por eso digo lo que digo. Vi lo que pasó».