Tejido de res de una vaca enferma da positivo al virus de la influenza aviar

El tejido bovino de una vaca lechera enferma dio positivo al virus de la influenza aviar, dijeron el viernes funcionarios federales.

Según el Departamento de Agricultura de Estados Unidos, se ordenó sacrificar a la vaca porque estaba enferma y la carne no estaba incluida en el suministro de alimentos. El departamento continuó enfatizando que el suministro comercial de alimentos se mantuvo seguro.

Pero la prueba positiva, que forma parte de un estudio federal en curso sobre la seguridad de la carne vacuna, genera preocupaciones de que el virus pueda entrar en el suministro comercial de carne vacuna, planteando un riesgo para la salud humana.

Hasta ahora, el virus, conocido como H5N1, sólo se ha detectado en ganado lechero y no en ganado vacuno criado para carne. Pero los expertos creen que el brote es mayor que el recuento oficial de 58 granjas lecheras afectadas en nueve estados.

«Está claro que esta situación es generalizada y requerirá una vigilancia constante», dijo Brian Ronholm, director de política alimentaria de Consumer Reports, una organización de defensa.

En general, cree que el riesgo para los consumidores sigue siendo bajo. Pero, añadió, «será importante que los consumidores se aseguren de cocinar la carne a la temperatura adecuada para mayor seguridad».

Los funcionarios y expertos dijeron que una cocción minuciosa podría destruir cualquier virus que pudiera ingresar a la carne; Las pruebas preliminares de laboratorio con carne molida respaldan esta idea. .

Pero la Dra. Gail Hansen, experta independiente en seguridad alimentaria y salud veterinaria que criticó la respuesta del gobierno federal al brote de vacas lecheras, dijo que los funcionarios confiaban demasiado en la seguridad de la carne vacuna.

«La gente come carne cruda e incluso cruda», dijo. “Así que, una vez más, las garantías de las agencias gubernamentales, antes de que la ciencia pueda confirmar o refutar las hipótesis, continúan socavando la confianza del público”.

El USDA dijo que el hecho de que los inspectores identificaran a la vaca enferma e impidieran que su carne ingresara a la cadena alimentaria era una prueba de que sus protocolos estaban funcionando. Pero algunas vacas infectadas son asintomáticas y es posible que dichos sistemas de inspección no las detecten. La agencia no encontró virus en muestras de carne molida recolectadas en puntos de venta en estados donde las vacas dieron positivo.

Hasta ahora, el Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria de la agencia ha analizado muestras de tejido de 96 vacas lecheras que habían sido condenadas por signos de enfermedad. Sólo las muestras de una vaca dieron positivo para el virus H5N1, según la agencia, que está analizando muestras de músculo adicionales.

Los hallazgos publicados el viernes son una indicación más de que las personas deben tener cuidado al cocinar y preparar carne, dijo el Dr. David Acheson, ex director médico del Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria del USDA. Los expertos en seguridad alimentaria siempre recomiendan cocinar bien la carne para prevenir infecciones por patógenos comunes como la salmonella, la listeria y la E. coli.

«Estas recomendaciones de seguridad alimentaria ya existían mucho antes de que el H5N1 se convirtiera en un problema, y ​​siempre deberían ser nuestro estándar de referencia», afirmó el Dr. Keith Poulsen, director del Laboratorio de Diagnóstico Veterinario de Wisconsin en la Universidad de Wisconsin-Madison.

A principios de este mes, el USDA publicó los resultados de un estudio experimental en el que los investigadores agregaron altas concentraciones del virus a las hamburguesas de carne. Los investigadores no encontraron virus presentes en la carne cuando cocinaron la hamburguesa a 160 grados Fahrenheit, la temperatura interna de una hamburguesa bien cocida, o 145 grados Fahrenheit, la temperatura de una hamburguesa cocida a fuego medio.

Sin embargo, el virus estaba presente en hamburguesas raras, cocinadas a 120 grados, aunque en niveles significativamente reducidos; La agencia dijo que cocinar a esa temperatura “esencialmente inactivó el virus”.

«Todos los indicios son: cocinas la comida, incluso si contiene un virus, la matará», dijo Stacey Schultz-Cherry, viróloga y experta en gripe del St. Jude Children’s Research Hospital.

A los expertos les gustaría saber más sobre la muestra positiva, incluidos los niveles de virus que contenía, dijo Matthew Moore, experto en ciencias alimentarias de la Universidad de Massachusetts, Amherst. No está claro si el virus era viable o estaba inactivado. Sin embargo, sigue siendo una cuestión abierta si las personas pueden contraer la gripe aviar al comer alimentos contaminados. Un estudio publicado el viernes encontró que la leche no pasteurizada contaminada con el virus enfermaba a los ratones, lo que generó preocupación entre los expertos de que consumir leche cruda podría dañar a los humanos. Varios gatos también han muerto tras beber leche cruda contaminada.